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2007年5月27日 (日)

西の軽井沢を走る

Photo_146:02発の電車に乗って、8:30に着いたのは"スルッとKANSAI"エリアの最東駅、近鉄「青山町」。シャトルバスで山頂へ。バスから降りると暑くもなく寒くもなし、強い風が吹き抜けている。なるほど風力発電に適した所なわけである。スタート会場を見て回り、着替えを済ませ、気掛かりな足裏も含めてじっくりストレッチ。スタートが11時と遅いので、ウォーミングアップにゆっくり時間がかけられる。コース上を3kmほど走ってみると、想像以上にアップダウンが多いことが判った。靴紐の結び具合を調整し、フィット感を確かめる。10.55kmのコースはスタート地点からの登り坂が一番キツイ所だったが、スタート直後はダンゴ状態でゆっくりしか走れないので、気にならなかった。ボランティアスタッフの声援を受けながら、アップダウンを走る。登りはゆっくり、下りは腕をブラブラさせながら重力にまかせて走る。当然スピードは一定ではない。下り坂の度に次々とランナーを抜いて走る。5km地点で28分26秒…予定では抑えて30分位のつもりだったが、やはりレースという意識が足を速める。高原の風景と風が気持ちいい。左足底の痛みも10km程度なら問題なさそうだ。「いっちゃうか」登り坂でも抜きにかかる。折り返し地点を過ぎ、気付けば「あと3km」の表示。“あと3kmしか”このレースを楽しめないのかと思うと少し寂しかったが…やはり1時間は切ろう。楽しみにしていた伊勢湾の眺望は霞の向こう(?)で見えなかった。声援に「ありがとう」と返しながら、最後の急坂(短くもキツかった)を登りきり、GOAL!! 手元の時計は56分39秒(5分22秒/km)でした。
協賛社が用意してくれた足湯に浸かり、空腹のままシャトルバスで下山。青山町駅で「この辺で御飯を食べられる所は?」と尋ねるが「この辺はねぇ日曜は休みで…少し行くとコンビニがありますが…」本当に駅前は何もない所でした。仕方なく電車で名張まで行って、ようやく昼食&Beerにありつきましたとさ。

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